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夏至の食べ物の風習は地域で異なる?冬至との違いは?

投稿日:2017年3月15日 更新日:

2017年もいよいよ3月の上旬です、気が付けばもう1年で4分の1近くの月日が経っていることになりますが、後3カ月もすれば夏至となります。

この夏至とは二十四節気の一つでもあり、昼間の時間が一年で最も長くなる日となります。また一年のちょうど折り返しの時期ともいえます。

昔からいろいろな風習があるとされていますが、今回は夏至の時期に食べるとされる物や冬至の違いについて調べてみたので紹介していきます。
 

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夏至とはどんな日? 太陽光の角度は?

夏至とは一年の中で最も昼の時間が長い日とされています。日の出から日没までの時間が一番長くなるともいえます。

そもそもなぜ太陽の時間が変動するのか?なぜ四季があるのか?については地軸の傾きが関係しています。

地軸というのは地球の自転軸のことです。地球は太陽の周りを公転していますが、地球自体もこの軸を中心に自転しています。夏というのは北半球では全体的に気温が上がりますが、これは太陽の光が差し込む角度が北半球だと大きくなるからです。

地球上にいる我々から見たら、太陽は東から昇って西に沈みます。

夏場はこの太陽の高度が上がるわけですね。故に太陽から降り注ぐ光の角度が大きくなり、同時に日の出から日没までの時間も長くなるのです。(冬場は角度が小さくなるので寒くなるわけです。 )

夏至と冬至の太陽光の違い

因みに日本で一番昼の時間が長くなるのが北海道で、札幌市では日の出が3:55、日没が19:1815時間23分だそうです。やはり緯度の高い地域ほど昼の時間は長くなります。

東京だと日の出が4:25、日没が19:00で14時間35分となります。全国的に夜の時間は10時間未満のところがほとんどです。

ただし昼の時間が長くなると言っても、この時期は梅雨真っ盛りで晴れの日がほとんどありません。故に日没が遅くなったり、太陽の光が差し込む時間が長くなったという実感があまり湧かない人も多いですね。
因みに2017年の夏至は6月21日となります。稀に6月22日とズレることがありますが、これに関しては春分の日がずれるのと同じ理由でうるう年が関係しています。

 

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夏至の時期の食べ物は地域で異なる?

夏至の時期に何か特別な物を食べるという風習に関して調べてみたら、全国共通でこれを食べるという決まった風習がありません。

地域によってさまざまあるそうです。いくつか代表的な風習を紹介します。
 

関西ではタコ!

関西には昔から夏至から7月の前半までタコを食べる風習があります。タコには8本の足がありますよね、このタコの足を稲に例えて八方に根をはるように立派に育ってほしいという豊作の願いがあったのが由来とされています。

関西、特に大阪ではタコ焼きが有名ですが、この時期にタコ焼きパーティーというのもアリかもしれないです。
 

福井県では焼きサバ!

福井県大野市でもやはり夏至が過ぎると同時に田植えが終わります。サバは非常に栄養価の高い魚として知られていますが、昔この地方を収めていた殿様が栄養価の高いサバを食べて元気にこの時期を乗り切ってほしいという思いで、農民たちに食べることを勧めたというエピソードがあります。なかなか農民思いの殿さまですね。
 

香川県ではうどん!

香川名物と言えばご存知讃岐うどんですね、香川県では農村で稲だけでなく小麦の収穫も行っています。この小麦を使って讃岐うどんも作られるのですが、ちょうど田植えが終わる7月初旬に農作業を手伝ってくれた人たちに感謝の意を込めてうどんを打っていたそうです。

これが半夏生うどんと呼ばれているものですが、1980年に地元の組合が7月2日をうどんの日と制定して、高松市にある中野天満宮で献麺式をやって無料でうどんが食べられるサービスを実施しているらしいです。

うどん好きにはたまらないですね。
 

夏至の食べ物の風習が全国共通でないのは何故?

冬至の日にはかぼちゃを食べる、という風習は有名ですが、夏至の時期には前の項で説明したように全国共通でこれを食べる!という風習がありません。その理由としては、この夏至の時期に田植えを行う農家が多くなるためです。

また夏至が終わってからその約10日後に半夏生と呼ばれる日があるのですが、この期間は一年の中で最も田植えが行われる時期にあります。

つまり農家の人にとっては繁忙期ということです。このことが実は6月に祝日がないということと関係しています。

 
繁忙期はお祭りをしたり、何かを祝うという余裕がない農家がほとんどです。これが冬至と違って全国共通の食べ物が根付かなかった理由です。もちろん上に記述したように一部の地域では特別な食事をする習慣がある地域もありますが、7月上旬に田植えが終わってやっと一息つけるという意味合いの方が強いです。

 
この時期は徐々に暑くなってきて熱中症も増加してきます、毎年夏バテで食欲がなくなるという人も多いみたいですが、こういう時期だからこそしっかりと食事をして栄養を蓄えることが大事です。今年の夏もしっかりと乗り切って下さい!
 

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